Bad Dudes VS Dragon Ninja [retroanálisis]

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A la hora de recordar títulos míticos del genero beat’ em up (conocidos también como brawlers o juegos “Yo contra el barrio”) ya sea en consolas domésticas o en arcades de recreativos, siempre hay dos nombres que salen a relucir. Uno es sin duda el legendario Final Fight, de la no menos legendaria compañía Capcom. Una recreativa con solera que gracias a su calidad se vio portada a sistemas como SNES. El otro, lo encontramos en la competencia directa de la consola de 16 bits de Nintendo, la querida SEGA Mega Drive, y es una saga de videojuegos amada por todos: Street of Rage. Formidable franquicia que nos cautivó a muchos chavalines en su día y que hoy día sigue presente en la memoria de los aficionados al género de los mamporros.

Pero, ¿qué otros juegos similares recordáis vosotros con cariño? Personalmente, aparte de “Vendetta” (maravilloso), “Captain Commando” (inconmensurable), “Cadillacs & Dinosaurs” (imprescindible) y el extravagante pero con encanto “Mutation Nation” de Neo Geo, guardo un rincón muy especial en mi corazoncito de gamer (vaya cursilada acabo de soltar) para el único e irrepetible “Bad Dudes VS Dragon Ninja” (1988) de Data East. ¡La de monedas de 25 pesetas que pude haber echado a esta endiablada máquina, pardiez! Recuerdo que en un bar cercano a casa de mis abuelos, en una esquina apartada de la barra, tenían este alucinante arcade. Era maravilloso y muy adictivo, la verdad.

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Wonder Boy, cuando el chico maravilla visitó la Game Gear

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Siempre es un buen momento para sacarle partido a nuestras portátiles y, sobre todo, para dar caña a las últimas novedades que hemos comprado pero… ¡Por Tutatis, dejad de jugar un poco a las consolas esas tan molonas de última generación y prestad atención a ese mamotreto de handheld device que tenéis justo al lado! Vale, de acuerdo: Es viejuno y de aspecto robusto… ¡pero extrañamente molón! Sí, es ese que está en el mueble, al lado de ese montón de juegos de distintas plataformas.

Mirándola de cerca, tendréis que reconocer que esta consola portátil tiene cierto encanto que la hace tremendamente irresistible. Es de color negro, pesa un huevo (y parte del otro), los juegos son en color, las seis pilas necesarias para jugar duran poco y, como la inmensa mayoría de vosotros ya sabéis, se llama Game Gear.

En efecto, hoy hablamos en esta sección de la legendaria consola portátil (no hagáis el chiste fácil de las pilas aún) de SEGA. O, más exactamente, de uno de los mejores (y más divertidos) títulos de su catálogo: Wonder Boy. El juego del pequeño rubiales de nombre Tom-Tom que lanza hachas de piedra y monta en monopatín también recibió su correspondiente port en esta consola. Y, todo hay que decirlo, con bastante buen resultado.

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Quackshot Starring Donald Duck [Retroanálisis]

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Pensando en los juegos protagonizados por personajes de Disney, hace poco recordé que hubo un juego en Mega Drive que me cautivó como pocos en la época de los 16 Bits que es uno de los imprescindibles del catálogo de SEGA Mega Drive.

Hoy, vuelvo a desempolvar la máquina del tiempo del garage y me marcho directamente a 1991 para hablaros de Quackshot, un auténtico juegazo protagonizado por el pato Donald, la gran estrella de la factoria Disney junto con el archiconocido ratón Mickey.

Recuerdo que la primera vez que jugué a este increíble título, ya estaba totalmente enamorado de Mega Drive. El grandísimo Sonic y un excepcional Streets of Rage entre otros, me tenían pegado a esta consola muchas horas. Pero un buen día llegó a mis manos el cartucho que hoy nos ocupa y en cuanto empecé a jugarlo me enamoré perdidamente de él. Me gustó tanto, que dejé de lado todos lo demás juegos durante algún tiempo para centrarme exclusivamente en este gran título de plataformas.

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World Heroes, otro arcade de lucha de Neo-Geo imprescindible

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Recuerdo como si fuera ayer aquellos sábados por la tarde en el salón de recreativos de mi ciudad. Nada más llegar, el dueño del garito (riñonera en ristre, como mandaban los cánones) nos cambiaba a mis amigos y a servidor las monedas de 100 pesetas de la paga por las necesarias de 25, que nosotros fundiamos a una velocidad tal que ni el conocido erizo azul de SEGA podía igualar.

Nada más entrar, a mano derecha, estaba la máquina que protagoniza hoy esta sección. Por aquel entonces yo ya era muy fan de los juegos de lucha, tanto de los beat’ em up como de los 1vs1 y he de confesaros que este World Heroes fue un gran descubrimiento porque, a pesar de que no poseía característica ninguna que lo hiciese diferente de otros grandes como mi amado Street Fighter II, pronto se convirtió en uno de mis favoritos.
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Toki, el inolvidable clásico de los salones recreativos

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La de veces que habremos echado monedas en la máquina que os traigo hoy al blog, ¿verdad? Y es que en esta ocasión, para deleite de todos los viejunos aficionados al videojuego clásico, nos visita el insigne Toki, el primate con más solera y arte de nuestro mundillo (con permiso de Donkey Kong y su familia, claro).

En 1989, de la mano de TAD Corporation llegó a los salones recreativos de todo el mundo un clásico donde los haya: El mítico Toki (más conocido en tierras japonesas como ‘Ju Ju Densetsu’). Un divertido título de plataformas el cual nos presentaba a un héroe diferente, solitario y pintoresco que, una vez más, debía sortear cientos de peligros y eliminar a miles de enemigos para rescatar a su amada de las garras del mal.

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RetroMadrid 2014, crónica del evento

RetroMadrid2014

El pasado fin de semana tuvo lugar en la capital de España una nueva edición de RetroMadrid, el evento más querido por todos los amantes del videojuego clásico, los emuladores y los ordenadores viejunos. Una feria dedicada al mundo retro en todas sus vertientes que, si bien mejoró algunas cosas respecto al año pasado, estuvo marcada por algunos fallos de organización que dejaron un amargo regusto a los asistentes que llegaron de todos los puntos de la piel de toro.

RetroMadrid 2014 se celebró una vez más en el Matadero de Madrid (como viene siendo habitual desde 2012) y hay que señalar que la nave habilitada para las exposiciones (el pabellón) estuvo mejor acondicionada y tanto la iluminación como la ubicación de algunos stands mejoró de manera considerable respecto a ediciones anteriores (el año pasado el ambiente era asfixiante y lúgubre a partes iguales) y ahora era más fácil disfrutar de lo expuesto mientras recorrías la nave, por lo que en ese sentido todo correcto.

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Retrogaming in Holland

Game Over?
Hace unos años, tuve la fortuna de pasar unos días de asueto en la maravillosa ciudad de Amsterdam, en Holanda. Dicha ciudad, es bien conocida por sus numerosos canales, sus coffee-shops y su famoso y variopinto “barrio rojo”. Pues bien, lo que yo personalmente desconocía era que los holandeses fuesen también “jugones”.

Y es que no solamente están atentos a las novedades que se produzcan dentro del mundillo, sino que en la ciudad de Amsterdam existe una fenomenal tienda de “retrogaming” donde puedes encontrar prácticamente cualquier consola, periférico o ese título que llevas buscando desde hace bastante tiempo.

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Back from the sewers, regreso a Game Boy

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Como os conté hace ya algún tiempo en estas mismas páginas, las cuatro tortugas mutantes protagonizaron un juegazo para Game Boy que no dejó indiferente a ningún poseedor de la legendaria portátil de 8 bits.

Unos años después, en 1991 y de la mano de la mítica compañía Konami (quien la ha visto y quien la ve), llegó a Japón y territorios norteamericanos la continuación de aquel mítico título. Un cartucho que marcaba el retorno de los simpáticos quelonios a la consola portátil de todos los tiempos.

Hoy, vuelven las Tortugas Ninja a Gamikia con el estupendo título “Back from the sewers“… Cowabunga!

MEJORANDO LO PRESENTE

En efecto: Teenage Mutant Ninja Turtles II: Back from the sewers (vaya nombre más largo, por cierto), mejoraba en todo lo anteriormente visto en el primer juego para Game Boy basado en las populares Tortugas Ninja. Europa tuvimos que esperar un año antes de poder recibir en nuestras consolas este juego a uno de los títulos más divertidos y completos que podemos encontrar en el catálogo de la portátil de Nintendo.

En aquellos años muchos eran verdaderos fans de estos personajes de cómic popularizados gracias a la serie animada de TV de modo que, como

solía ser habitual, las compañías creaban videojuegos basados en estas licencias que en la mayoría de las ocasiones contenían una mezcla de plataformas y “yo contra el barrio” que funcionaban muy bien entre los usuarios de las consolas.

elige-tu-tortuga-favorita-y-al-turrc3b3n“Elige a tu Tortuga Ninja favorita y al turrón”

En esta ocasión, la historia volvió a repetirse y manejando a una de las cuatro tortugas, una vez más tendríamos que ascender de las alcantarillas para luchar de nuevo contra el Clan del Pie de nuestro archienemigo Shredder y rescatar a Abril. Esta vez, el villano se hacía acompañar de algunos mutantes creados por el malvado Kang que de ningún modo iban a ponernos las cosas fáciles para completar las seis fases que conformaban el juego.

Como digo, el juego era un beat ‘em up plataformero en 2D con desplazamiento en scroll lateral y con unos sprites mucho mejores que los de la primera entrega y una música igual de buena. Eso sí, la historia era prácticamente igual y el juego no aportaba nada nuevo en este sentido.

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A nivel gráfico, pues también se apreciaba un salto de calidad importante en “Back from the sewers” respecto al anterior episodio de la… ¿trilogía? Ya hablaremos de esto más adelante, llegado el momento. Unas tortugas mejor diseñadas, con sprites de mayor tamaño y personajes mejor definidos (los enemigos finales eran una gozada) lograban que el juego entrara por los ojos desde el primer momento. El componente “cartoon” estaba más presente que nunca ahora y Konami hizo un gran trabajo en este sentido, sólo superado años después en la tercera parte.

El arma característica de cada tortuga era el elemento diferenciador de éstas. Raphael y Michaelangello tenían armas de un alcance más corto, en contraposición a Leonardo y Donatello que parecían ser una mejor elección dado que, en multitud de ocasiones, los enemigos venían tanto por la derecha como por la izquierda y ltanto la espada como la vara de estos últimos nos daba cierta ventaja.

La curva de dificultad también se mejoró en esta ocasión pero a pesar de todo no era un juego especialmente complicado. Con algo de empeño y tesón, Shredder y Kang acabarían mordiendo el polvo. Os dejo un vídeo en el que se aprecia muy bien tanto la calidad gráfica como las voces digitalizadas (fue de los primeros títulos en incorporarlas) y las pegadizas melodías de este, al menos en mi opinión, fenomenal juego.

Para cerrar este artículo sobre “Back from the sewers“, simplemente comentaros que, como he mencionado un poco más arriba, tiempo después vio la luz una entrega más para la portátil que cerraría la trilogía basada en las Tortugas Ninja y que, como no podía ser de otro manera, tendrá su particular huequito en la web muy pronto. No sé vosotros pero a mí, de pronto, me han dado unas ganas locas de encender la Game Boy y machacar a los esbirros del “Despedazador” (como se le conoció por estos lares) y gastar pilas a mansalva.

The Ninja Kids, marionetas repartiendo tollinas [Análisis]

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Los maravillosos años noventa. Si hay una década fundamental en el mundo de los salones recreativos, sin duda es esta. La recuerdo con mucha nostalgia porque el género de los beat’ em up alcanzó su cenit en ella. Unos benditos años en los cuales todos los arcades del mundo estaban repletos de personajes carismáticos como las Tortugas Ninja o la familia Simpson.

Era bastante frecuente encontrar juegos del género para 4 o 6 jugadores protagonizados por heróicos y divertidos seres, a menudo expertos en letales armas o maestros de las artes ninja, que usaban sus habilidades para derrotar a villanos que pretendían dominar el mundo.

Para añadir un cuarteto más de luchadores digitales contra el mal, la legendaria compañía Taito llevó a los añorados salones recreativos de todo el planeta un divertido juego llamado The Ninja Kids. Dentro del género de los beat ‘em up, nunca antes unas marionetas maestras del ninjutsu habían dado tanto juego.

En 1990, los ninjas de Taito se ganaron la simpatía de muchos jugones con una propuesta simple pero efectiva: cuatro ninjas ataviados con trajes de diferentes colores y armas, se enfrentaban al mismísimo señor del mal y sus esbirros.

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El maestro de los pequeños ninjas con aspecto de marioneta les enviaba a pelear con hordas de hombres-lobo, espectros, adoradores del diablo y otros extraños seres, atravesando diferentes escenarios mientras iban liberando a los ciudadanos capturados. Los elementos clásicos de otros juegos de compañías como Capcom o Konami estaban presentes aquí: la barra de vida, los cambios de color de los enemigos al ser golpeados, los objetos para recolectar, poderes especiales y, sobre todo, mucho humor y un diseño de personajes realmente fantástico.

Su mecánica de juego (muy extendida en esos años) junto a la diversión que proporcionaba y unos simpáticos gráficos llenos de colorido y humor, consiguieron que la máquina obtuviese el beneplácito de los habituales de estos antros de ocio electrónico. Vamos a hablar ahora de algunos elementos claves de este The Ninja Kids de la mítica Taito.

Los niveles

The Ninja Kids posee siete fases con diferentes escenarios, entre los que destacan la clásica urbe (con elementos destruibles como señales de tráfico, buzones de correos, etc.), bares, edificios, un cementerio y solares de construcción entre otros.

Apartado técnico

Divertidas animaciones y efectivos sprites (que no pasan inadvertidos y además molan mucho) es lo que te vas a encontrar en este título. Mucho colorido y escenarios y situaciones que casi parecen un homenaje a otros arcades coetáneos. En cuanto a la música, estaba realizada para cumplir su función sin destacar demasiado. No era nada destacable pero sí muy correcta, como los efectos de sonido.

Los protagonistas

En nuestra lucha contra el mal, podíamos elegir entre cuatro personajes de aspecto similar pero con ligeras variaciones. Marionetas ninjas que recordaban un poco a las famosas creaciones del genial Jim Henson y que podíamos distinguir por las distintas armas que usaban, sus particulares poderes y por los colores de su traje; como podéis apreciar en este folleto promocional de la época en el que no falta la socarrona frase con irónicas referencias a otros juegos del género.

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Además de su control sobre el arte del ninja y el dominio de un arma concreta, nuestros héroes dominaban cada uno un poder de la naturaleza. Si pulsabas los dos botones (salto y patada) a la vez, invocábamos el llamado “Ninja Power”. Hanzo, el ninja azul, poseía el poder del agua. Sasuke, el ninja amarillo, el del viento. Akame, el ninja rojo (y experto en shurikens) tenía el poder del fuego. Y por último, Genta (el ninja ataviado de verde) era dueño del poder de la tierra.

El uso de este poder especial era limitado, obviamente, y debíamos elegir bien cuando usarlo para no desperdiciarlo en mitad de un combate trivial. Lo ideal era conservarlo para esos enemigos más complicados que nos daban algunos quebraderos de cabeza.

Los seguidores de Satán

Los enemigos eran de lo más extraño que te podías echar a la cara. Además de los clásicos pardillos de barrio, en nuestra particular odisea demoníaca nos encontrábamos con estrafalarios personajes (a cada cual más extraño) con los que debíamos enfrentarnos. Entre los más raros, recuerdo que estaban “playboys musculosos con gafas de sol”, gordos mafiosos que se hinchaban cual balón de playa o encapuchados con antorchas que daban pavor por su similitud con el KKK. Y para terroríficos, los jefes de nivel. Todo un derroche de imaginación de los que ya no se ven con frecuencia en el mundo del videojuego (mención especial para el final boss del juego, el mismísimo Satanás).

Conclusiones

No sabría decir exactamente por qué le tengo tanto cariño a esta recreativa, sinceramente. Podría decir que la nostalgia y los momento vividos en ella no tienen precio. Bueno, sí, pero no recuerdo la cantidad de monedas que pude arrojar dentro de esta gran recreativa. Decir que el juego está disponible en la primera entrega del recopilatorio Taito Legends (PlayStation 2, Xbox Original) y (como no) en su versión arcade para Mame32 listo para ser disfrutado en cualquier ordenador. A día de hoy, el juego se disfruta muchísimo y casi no ha perdido frescura. Además, recordad que son Marionetas Ninjas contra secuaces de Satanás… ¿Qué más se puede pedir?

Magic Sword: La magia de lo retro en Super Nintendo

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Hoy os traigo otro de “retro-clásico” de Capcom, esa compañía mágica (nunca mejor dicho) de la historia de los videojuegos. El juego en cuestión, es el famoso “Magic Sword“, del cual paso a contaros más a continuación. En 1990, de la mano de la compañía japonesa (antalo uno de los pesos pesados de la industria y una de mis empresas más queridas de la industria del ocio electrónico) llegó a los salones recreativos un juego arcade de scroll horizontal basado en la espada y brujería.

Salió para varias plataformas distintas, pero os adelanto que aquí hablaré en concreto de la versión de Super Nintendo. Nacido de la mente creativa de Yoshiki Okamoto (que también trabajó en muchísimas sagas importantes de Capcom, entre ellas “Chiki Chiki Boys” del cual os hablé hace bien poco) vio la luz un juego muy aictivo para máquinas recreativas de desarrollo sencillo pero de jugabilidad.

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