World Heroes, otro arcade de lucha de Neo-Geo imprescindible

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Recuerdo como si fuera ayer aquellos sábados por la tarde en el salón de recreativos de mi ciudad. Nada más llegar, el dueño del garito (riñonera en ristre, como mandaban los cánones) nos cambiaba a mis amigos y a servidor las monedas de 100 pesetas de la paga por las necesarias de 25, que nosotros fundiamos a una velocidad tal que ni el conocido erizo azul de SEGA podía igualar.

Nada más entrar, a mano derecha, estaba la máquina que protagoniza hoy esta sección. Por aquel entonces yo ya era muy fan de los juegos de lucha, tanto de los beat’ em up como de los 1vs1 y he de confesaros que este World Heroes fue un gran descubrimiento porque, a pesar de que no poseía característica ninguna que lo hiciese diferente de otros grandes como mi amado Street Fighter II, pronto se convirtió en uno de mis favoritos.
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Toki, el inolvidable clásico de los salones recreativos

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La de veces que habremos echado monedas en la máquina que os traigo hoy al blog, ¿verdad? Y es que en esta ocasión, para deleite de todos los viejunos aficionados al videojuego clásico, nos visita el insigne Toki, el primate con más solera y arte de nuestro mundillo (con permiso de Donkey Kong y su familia, claro).

En 1989, de la mano de TAD Corporation llegó a los salones recreativos de todo el mundo un clásico donde los haya: El mítico Toki (más conocido en tierras japonesas como ‘Ju Ju Densetsu’). Un divertido título de plataformas el cual nos presentaba a un héroe diferente, solitario y pintoresco que, una vez más, debía sortear cientos de peligros y eliminar a miles de enemigos para rescatar a su amada de las garras del mal.

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The Ninja Kids, marionetas repartiendo tollinas [Análisis]

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Los maravillosos años noventa. Si hay una década fundamental en el mundo de los salones recreativos, sin duda es esta. La recuerdo con mucha nostalgia porque el género de los beat’ em up alcanzó su cenit en ella. Unos benditos años en los cuales todos los arcades del mundo estaban repletos de personajes carismáticos como las Tortugas Ninja o la familia Simpson.

Era bastante frecuente encontrar juegos del género para 4 o 6 jugadores protagonizados por heróicos y divertidos seres, a menudo expertos en letales armas o maestros de las artes ninja, que usaban sus habilidades para derrotar a villanos que pretendían dominar el mundo.

Para añadir un cuarteto más de luchadores digitales contra el mal, la legendaria compañía Taito llevó a los añorados salones recreativos de todo el planeta un divertido juego llamado The Ninja Kids. Dentro del género de los beat ‘em up, nunca antes unas marionetas maestras del ninjutsu habían dado tanto juego.

En 1990, los ninjas de Taito se ganaron la simpatía de muchos jugones con una propuesta simple pero efectiva: cuatro ninjas ataviados con trajes de diferentes colores y armas, se enfrentaban al mismísimo señor del mal y sus esbirros.

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El maestro de los pequeños ninjas con aspecto de marioneta les enviaba a pelear con hordas de hombres-lobo, espectros, adoradores del diablo y otros extraños seres, atravesando diferentes escenarios mientras iban liberando a los ciudadanos capturados. Los elementos clásicos de otros juegos de compañías como Capcom o Konami estaban presentes aquí: la barra de vida, los cambios de color de los enemigos al ser golpeados, los objetos para recolectar, poderes especiales y, sobre todo, mucho humor y un diseño de personajes realmente fantástico.

Su mecánica de juego (muy extendida en esos años) junto a la diversión que proporcionaba y unos simpáticos gráficos llenos de colorido y humor, consiguieron que la máquina obtuviese el beneplácito de los habituales de estos antros de ocio electrónico. Vamos a hablar ahora de algunos elementos claves de este The Ninja Kids de la mítica Taito.

Los niveles

The Ninja Kids posee siete fases con diferentes escenarios, entre los que destacan la clásica urbe (con elementos destruibles como señales de tráfico, buzones de correos, etc.), bares, edificios, un cementerio y solares de construcción entre otros.

Apartado técnico

Divertidas animaciones y efectivos sprites (que no pasan inadvertidos y además molan mucho) es lo que te vas a encontrar en este título. Mucho colorido y escenarios y situaciones que casi parecen un homenaje a otros arcades coetáneos. En cuanto a la música, estaba realizada para cumplir su función sin destacar demasiado. No era nada destacable pero sí muy correcta, como los efectos de sonido.

Los protagonistas

En nuestra lucha contra el mal, podíamos elegir entre cuatro personajes de aspecto similar pero con ligeras variaciones. Marionetas ninjas que recordaban un poco a las famosas creaciones del genial Jim Henson y que podíamos distinguir por las distintas armas que usaban, sus particulares poderes y por los colores de su traje; como podéis apreciar en este folleto promocional de la época en el que no falta la socarrona frase con irónicas referencias a otros juegos del género.

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Además de su control sobre el arte del ninja y el dominio de un arma concreta, nuestros héroes dominaban cada uno un poder de la naturaleza. Si pulsabas los dos botones (salto y patada) a la vez, invocábamos el llamado “Ninja Power”. Hanzo, el ninja azul, poseía el poder del agua. Sasuke, el ninja amarillo, el del viento. Akame, el ninja rojo (y experto en shurikens) tenía el poder del fuego. Y por último, Genta (el ninja ataviado de verde) era dueño del poder de la tierra.

El uso de este poder especial era limitado, obviamente, y debíamos elegir bien cuando usarlo para no desperdiciarlo en mitad de un combate trivial. Lo ideal era conservarlo para esos enemigos más complicados que nos daban algunos quebraderos de cabeza.

Los seguidores de Satán

Los enemigos eran de lo más extraño que te podías echar a la cara. Además de los clásicos pardillos de barrio, en nuestra particular odisea demoníaca nos encontrábamos con estrafalarios personajes (a cada cual más extraño) con los que debíamos enfrentarnos. Entre los más raros, recuerdo que estaban “playboys musculosos con gafas de sol”, gordos mafiosos que se hinchaban cual balón de playa o encapuchados con antorchas que daban pavor por su similitud con el KKK. Y para terroríficos, los jefes de nivel. Todo un derroche de imaginación de los que ya no se ven con frecuencia en el mundo del videojuego (mención especial para el final boss del juego, el mismísimo Satanás).

Conclusiones

No sabría decir exactamente por qué le tengo tanto cariño a esta recreativa, sinceramente. Podría decir que la nostalgia y los momento vividos en ella no tienen precio. Bueno, sí, pero no recuerdo la cantidad de monedas que pude arrojar dentro de esta gran recreativa. Decir que el juego está disponible en la primera entrega del recopilatorio Taito Legends (PlayStation 2, Xbox Original) y (como no) en su versión arcade para Mame32 listo para ser disfrutado en cualquier ordenador. A día de hoy, el juego se disfruta muchísimo y casi no ha perdido frescura. Además, recordad que son Marionetas Ninjas contra secuaces de Satanás… ¿Qué más se puede pedir?

Grandes Recreativas (IX): The Punisher

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“Si eres culpable, estás muerto”

The Punisher (más conocido como “El castigador” por estos lares) siempre ha sido uno de mis personajes favoritos del mundo del cómic. Curiosamente, comenzó su carrera como enemigo de Spiderman pero ha acabado por convertirse en uno de los héroes más populares del universo Marvel. Con todas los productos y mercadotecnia que hay alrededor del famoso “Castigador” de la Casa de Las Ideas, no podía faltar su incursión en el mundo del videojuego. En mi opinión, ninguno de los otro juegos que existen sobre este personaje han podido superar al arcade que lanzó Capcom en 1993 y que pudimos disfrutar en los salones recreativos de medio mundo.

La compañía nipona nos trajo un juego de esos que tan bien se les daba hacer por aquel entonces, un beat’ em up en la línea de otros de sus grandes títulos como “Cadillacs & Dinosaurs” o “Captain Commando” que tenía modo para dos jugadores ( el segundo jugador manejaba a Nick Furia) y que contaba con todos los elementos típicos del género.

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Vendetta, tollinas arcade de calidad

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O lo que es lo mismo, la genial segunda parte de la franquicia Crime Fighters, más conocida como ‘Vendetta‘ por estos lares. Una recreativa absolutamente genial y uno de mis juegos favoritos de todos los tiempos. Recuerdo cuando era pequeño y cada fin de semana iba a gastar monedas de 25 pesetas como un poseso a la bolera de mi ciudad natal (dado que era uno de los pocos sitios donde tenían la máquina) y me pasaba horas allí, lidiando con la fauna local hasta que se me hacía de noche y tenía que volver a casa en bus. Recuerdos impagables que vuelven a mi mente cada vez que uso el Mame 32 para disfrutar de un rato de tollinas de calidad. De esas que, por desgracia, ya no se encuentran en los videojuegos actuales.

Este beat ‘ em up de Konami era un auténtico vicio, así que ya iba siendo de que le dedicara un hueco en esta sección. Reconozco que, a pesar de que es un arcade espectacular, no llega a la excelencia del grandioso Final Fight y queda un poco por debajo del no menos mítico Streets of Rage en lo que a carisma se refiere pero no cabe duda de que es un clásico imprescindible del género que nadie debería perderse.

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Captain America & The Avengers: la gran recreativa de los héroes Marvel

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“El arcade tuvo conversiones para algunos sistemas domésticos como Nes, Snes y Mega Drive, entre otros…”

Ya tocaba hablar en el blog de este gran arcade, así que aprovechando el reciente estreno de la fantástica película de Marvel Studios sobre los héroes más poderosos de la Tierra, traigo hoy la mítica recreativa del año 1991. Hoy, en la sección favorita de los jugones despilfarradores de monedas de 25 pesetas, analizaré Captain America & The Avengers, la gran recreativa de Data East basada en los personajes de Marvel Comics que tantos buenos ratos hizo pasar a muchos chavales.

A mediados de los ochenta y principios de los noventa los cómics de superhéroes gozaban de una gran popularidad entre los jóvenes y los no tan jóvenes. El que escribe estas líneas era ya por aquel entonces un ávido lector de historietas y poseía una modesta colección de tebeos de sus personajes favoritos de Marvel: La Patrulla X y Los Vengadores. Así que imaginaos la cara de felicidad que se me quedó al entrar al salón recreativo más famoso de la ciudad por aquel entonces y encontrarme una llamativa máquina con este juego en el cual controlábamos al Capi y tres vengadores más. Brutal. Rápidamente, el juego se convirtió en uno de mis favoritos ya que para un fan de los cómics y los videojuegos la posibilidad de estar a la vez en ambos universos se antojaba irresistible.

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Los Simpsons de Konami, el arcade que nos enamoró en los noventa

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Muchos de nosotros guardamos grandes recuerdos de momentos impagables vividos en unos antros de vicio y diversión llamados salones recreativos. A principios de los noventa, los salones recreativos estaban en su máximo apogeo. En la actualidad, muy pocos son los salones recreativos que aún perduran en nuestra querida piel de toro y las máquinas que allí aguantan estoicas el paso del tiempo, están en serio peligro de extinción. Atrás quedaron los buenos tiempos en los que pasábamos horas y horas aporreando los botones y gastando monedas.

Y qué mejor tema para hoy, que el gran juego arcade basado en los amarillentos y televisivos personajes nacidos de la mente de Matt Groening. Un arcade que nos devolverá a aquella época de recreativas maravillosas que nos hicieron disfrutar tantísimo con grandes momentos que, para muchos de nosotros, están grabados a fuego en la retina. Así que, aprovechando que recientemente se ha reeditado en XBLA y PlayStation Network, vamos con una recreativa de lujo: Los Simpsons Arcade Game.

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